De voeding van paarden vanuit een ontwikkelings-oogpunt

Paarden voeren is vrij eenvoudig, zegt men: gras, hooi, muesli, mash, krachtvoer, mineraalvoer. Alles is perfect. De behoefte van het paard aan de verschillende voedingsstoffen – eiwitten, koolhydraten, vetten, mineralen en sporenelementen, alsmede vitamines – is zogenaamd uitvoerig onderzocht, wetenschappelijk geverifieerd en dus onbetwistbaar, dus bewezen kennis. De meeste mensen geloven hier helaas in.

Databases zijn gevoed met deze waarden en computers drukken vervolgens in enkele seconden een voerplan af op basis van de gewenste parameters. Volgens deze specificaties produceren de voederfabrikanten hun fantastische producten. Er wordt geen melding gemaakt van de duizenden vitale stoffen die planten leveren en waarop gezondheid en prestaties zijn gebaseerd.

Er zijn een paar eigenaardigheden
Ondanks deze zogenaamd optimale omstandigheden komen ziekten die vroeger zeldzaam waren en de meeste paardeneigenaren niet kenden, nu voortdurend voor – zoals hoefbevangenheid, EMS, Cushing, chronische hoest, diarree, ontlastingswater. Dierenartsen zijn constante bezoekers van de stallen. De gemiddelde leeftijd van de paarden is waarschijnlijk gedaald tot onder de tien jaar, exacte statistieken worden niet bijgehouden. Zelfs een paar 30-jarigen veranderen daar niets aan. In het geval van prestatiepaarden is de gemiddelde leeftijd zelfs minder dan zeven jaar, volgens de verzekeringsmaatschappijen. Afgezien van de psychologische belasting, is het hobby “paard” nauwelijks meer betaalbaar. Dit correspondeert niet.

Wetenschappelijk bewezen – een nieuwe religie
Wij mensen geloven graag dat de antwoorden van het heden de definitieve juiste zijn en die van het verleden achterhaald. Vervolgens weten wij tegenwoordig alles beter en de wetenschap beweert dit voortdurend. Artsen die zichzelf graag als wetenschappers zien, zijn erin geslaagd om het vertrouwen in eeuwen ervaring te verbrijzelen, te vernietigen en vaak belachelijk te maken. De meeste mensen zijn wetenschappelijk onderlegd, goedgelovig en onkritisch en trappen erin. Het “wetenschappelijk bewezen” argument werkt bijna altijd.

Als we er niet in slagen terug te keren naar de natuur, en wat zij te bieden heeft, kan dit niet goed aflopen. Want alleen de natuur kent de weg, zij heeft die altijd gekend. Dat bewijst ze al miljoenen jaren. En tot zo’n 70 jaar geleden was voeding ook grotendeels gebaseerd op de natuur.

Paarden zijn rolmodellen van evolutie
Alle levende wezens moeten hun weg vinden in hun omgeving. En milieu betekent niet alleen alles wat buiten is – dus andere levende wezens – maar ook roofdieren tot en met microben. Het omvat ook de klimatologische omstandigheden en, nauw daarmee verbonden, het voedselaanbod met alle stoffen die het bevat, of ze nu licht verteerbaar of giftig zijn. Het milieu is ook het inwendige van de darm, waarin vele triljoenen levende organismen van verschillende soorten bacteriën, schimmels, protozoa en wormen ronddartelen, zonder welke een gastheer niet kan bestaan.

Alle dieren- en plantensoorten die nu op onze aardbol leven, staan model voor succes, want hun voorouders vormden een ononderbroken keten van overwinnaars, die elk lang genoeg hebben overleefd om zich voort te planten. De ketting werd nooit verbroken tot enkele jaren of decennia geleden. Zo was het ook met onze paarden.

Prehistorische paarden waren blad-, knop- en fruiteters

De prehistorische paarden leefden hier in Europa 50 miljoen jaar geleden. De vondsten uit de Messelgroeve of in het Geiseltal zijn indrukwekkend. Het waren bosdieren en dus blad-, knop- en vruchteneters, zoals te zien is aan de gefossiliseerde maaginhoud en hun gebit.

Van die tijd tot heden heeft zich in Europa geen ononderbroken ontwikkeling van dit primitieve type paard voorgedaan. Tot Equus caballus waren lange migraties nodig, vele wegen en omwegen, waarbij de familie Equidae zich opsplitste in verschillende geslachten en in vele soorten, totdat uiteindelijk alleen de tegenwoordig levende paardensoorten, waaronder Equus caballus, overbleven.

Paleontologen hebben grote moeite gehad om de evolutionaire geschiedenis van paarden correct te interpreteren. In Azië en Europa, om nog maar te zwijgen van Afrika, bestonden er tot ongeveer twee miljoen jaar geleden geen paardenrassen. In Amerika daarentegen is een grote verscheidenheid van verschillende paardenrassen geëvolueerd. Het verband met de vondsten in Messel en in Geiseltal kon pas worden gelegd toen men de continentale drift begreep, d.w.z. pas ongeveer 100 jaar geleden met het onderzoek van Alfred Wegener.

De continenten verplaatsen zich

50 miljoen jaar geleden zag de aarde er heel anders uit. Het oosten van het Noord-Amerikaanse continent raakte nog het westelijke deel van het Euraziatische continent, het huidige Europa. Pas in het Tertiair vond de definitieve scheiding plaats. Noord-Amerika migreerde westwaarts in een tempo gelijk aan de groei van vingernagels, en met hen de voorouders van de paarden. In Eurazië zijn ze volledig uitgestorven.

Twee miljoen jaar geleden begon de ijstijd, het Pleistoceen. Grote delen van Noord-Amerika en Eurazië lagen onder een kilometers dikke laag ijs. Op een gegeven moment botsten de Verenigde Staten. Door de vorming van het ijs daalde het zeeniveau met enkele honderden meters. Er ontstond een landverbinding, waarvan nu nog slechts enkele eilanden over zijn. We noemen het de Beringstraat. Nu konden paarden over deze landbrug naar Noordoost-Azië migreren. Aanvankelijk waren er verschillende geslachten en soorten, maar slechts één geslacht overleefde, dat zich opsplitste in verschillende soorten en ondersoorten zoals wij die nu kennen: De voorouders van onze gedomesticeerde paarden en alle andere Equus-soorten die vandaag de dag leven, zoals ezels, muilezels en zebra’s.

De voedselvoorziening: divers en rijk aan soorten

Hun pad voerde hen langs de ijsgrens door toendra’s, koude steppen en boreale wouden, om pas verder zuidwaarts door warmere savannelandschappen te gaan. De noordelijke paarden waren dus toendra-, steppe- en bospaarden. Lange migraties van noord naar zuid en weer terug, waarbij het seizoensgebonden voedselaanbod wordt gevolgd – zoals rendierkuddes vandaag de dag nog steeds doen – kunnen worden bewezen. West-Europese paarden hebben zich aangepast aan deze ijstijdomstandigheden en het bijbehorende voedselaanbod. Zij aten grassen, korstmossen en kleine struiken – en in de korte zomermaanden de rijkbloeiende toendraflora met zijn vele bloeiende planten. Er is geen sprake van dat paarden steppe dieren zijn.

Paarden zijn dus overwegend schepselen van de kou en niet van de warmte, waar zij niet goed tegen kunnen. Dit is iets om over na te denken voor iedereen die denkt dat zijn paard bevriest en bij elke gelegenheid een dek op moet.

Gletsjers en warme perioden, de interglacialen, wisselden elkaar met een snelheid van ongeveer 100.000 jaar af, waarbij ijsperioden altijd ongeveer twee keer zo lang duurden dan warme perioden. Tijdens de warme perioden – wij leven thans in een van deze perioden – rukte het bos op, waardoor het dieet van de paarden nu werd verrijkt met schors, knoppen, bladeren en vruchten. Zij aten zeker graag rozenbottels en andere rijpe vruchten, de bladeren van braam en bosbes, die het hele jaar door verkrijgbaar waren, en zij groeven wortels en knollen op. Dat zouden onze paarden vandaag de dag ook nog doen, als ze dat mochten. In de warme perioden groeiden veel planten die wij tot enkele tientallen jaren geleden in al onze weiden aantroffen, maar die vandaag uit de eenheidsweiden zijn verdwenen. Aan de rand van het bos vonden zij veel loofbomen, waaronder eiken en beuken, waarvan de bladeren zo belangrijk zijn voor de regulering van de spijsvertering. Vele honderden voedselcomponenten kwamen op deze manier samen. Vandaag zijn er nog maar een paar, nauwelijks meer dan tien.

Noordelijke paarden zijn toendra- en bospaarden
Onze gedomesticeerde paarden hebben een groot deel van hun genetische afkomst van deze voorouders geërfd en hun voedingsbehoeften zijn vrij overeenkomstig. Het zijn geen steppe dieren, die altijd met “grazers” worden vereenzelvigd. Het argument dat paarden zuivere grazers zijn, kan niet worden afgeleid uit hun evolutionaire geschiedenis. Je hoort het de laatste decennia ook alleen maar meer. Het is vooral geschikt voor degenen die niets anders te bieden hebben dan gras, meestal zuiver raaigras, waarvan zij ook hooi, maar vooral kuilvoer en voordrooghooi produceren.

Wij leven al zo’n 10.000 jaar in een interglaciale periode, waarin zich soortenrijke biotopen konden ontwikkelen, waaronder kleurrijke weiden met 80, 100 of zelfs meer plantensoorten. Dergelijke weiden danken hun ontwikkeling aan de intensieve begrazing door grote landzoogdieren en de regelmatige cultivering door ons mensen. Tot enkele decennia geleden was deze verscheidenheid aan soorten de natuurlijke basis voor gezonde voeding. In de landen van Oost-Europa, zoals Roemenië en Bulgarije, is dit nog steeds het geval. Paarden en andere grazende dieren kregen via de vele kruiden een overweldigende variëteit aan verschillende plantaardige stoffen binnen, die een stimulerende of zelfs genezende werking hadden. Paarden die op deze manier gevoed worden, hebben bijna nooit een dierenarts nodig. Bijna niets van deze diversiteit is vandaag in onze weiden te vinden.

De plantendiversiteit is vervangen door grasvelden met ingezaaid raaigras of een paar andere grassoorten die zijn gekweekt voor de massa, suiker en eiwit. Van de verscheidenheid aan grassen – in Duitsland groeien zoete grassen van 65 geslachten – zijn er nog maar enkele over: Beemdlangbloem, Duits raaigras, beemdlangbloem, timothee, rood zwenkgras, gladde haver, weidevossenstaart.

Er zijn bijna geen kleurige bloemen meer. Als er bloeiende planten verschijnen, en als ze zelfs geel bloeien, worden ze allemaal gediscrimineerd als giftige planten, omdat de kennis van de soort verloren is gegaan. Geel wordt onmiddellijk vergeleken met Jacobskruid, dus giftig.

Chemie heeft voorrang op biologie
Vandaag krijgen paarden energierijk voer alsof ze het zwaarste werk moeten doen. Vooral het aandeel van granen, dus zetmeel, en suiker in de vorm van melasse is zeer groot. Waar moeten de paarden heen met deze energie? Van de paarden wordt verwacht dat zij de vitale, moeilijk verteerbare delen, zoals schors, bladeren en stro, die het voedsel voor de darmbacteriën vormen, niet eten en in plaats daarvan wordt verondersteld dat het licht verteerbaar is – zo wordt het althans geadverteerd. Gevaarlijke onzin, die altijd eindigen in ziekte – vooral van de darmen. Daarbij komen nog kunstmatige vitaminen, anorganische sporenelementen, de veelvuldige inentingen en ontwormingen en chemische geneesmiddelen bij elke gelegenheid.
Het lijkt allemaal noodzakelijk.

Maar waarom zijn er dan zoveel zieke paarden?
Vanuit zuiver wiskundig oogpunt lijkt deze voeding correct, zoals reeds aan het begin van het artikel uiteen werd gezet. Maar het heeft niets te maken met biologisch juiste voeding. Afgezien van het feit dat de bruikbaarheid van de vele kunstmatige voedingsbestanddelen, zoals die vooral in gevitamineerde minerale voeders worden aangeboden, nauwelijks is onderzocht – wie bekommert zich nog om de ontbrekende vitale stoffen zoals enzymen, bitterstoffen, antioxidanten, etherische oliën enz. die niet over de voedingswaarden gaan, maar over de informatie die elke cel van het lichaam nodig heeft en waardoor het lichaam voortdurend met zijn omgeving correspondeert? In plaats daarvan worden paarden met fast-food gevoerd.

Het aanpassingsvermogen van paarden bereikt zijn grenzen

Milieuomstandigheden zijn altijd veranderd. Ik heb het ritme van de ijstijden uitgelegd. Onze paarden zijn er in hun lange geschiedenis, bijna tot op de dag van vandaag, in geslaagd zich hieraan, en aan de mens aan te passen. Ze hebben altijd genoeg tijd gehad om zich aan te passen aan veranderingen – zelfs aan een veranderend voedselaanbod. Omdat het altijd natuurlijk was. Nu is dat niet meer het geval. Bijna alle soortenrijke weiden zijn veranderd in grasvelden, en de toegang tot het bos is voor de meeste paarden geblokkeerd, omdat zij zichzelf zouden kunnen vergiftigen. Paarden moeten eten wat hen wordt voorgezet. Ze hebben geen keus.

Wilde paarden vandaag
Laten we eens kijken naar wilde paarden wat betreft de verteerbaarheid van natuurlijk voedsel of zelfs de giftigheid ervan: wilde of verwilderde paarden zoals mustangs, waarvan het leefgebied niet beperkt is, eten niet klakkeloos. Zwervend, eten ze hier en daar, testen ze wat ze eten en hoe het hen bevalt. Zo leren ze eetbaar en oneetbaar van elkaar te onderscheiden. Het zijn goede botanici. Veulens leren van hun moeders en de kudde. Vooral hun optisch geheugen is zeer onderscheidend.

Vergiftiging kan dus nauwelijks voorkomen, want ook hier geldt: de hoeveelheid maakt het vergif. De lastercampagnes van planten als bronnen van vergiftiging zijn uiterst succesvol geweest, ten nadele van de paarden. Onwetendheid en onbekendheid triomferen. Men moet zich afvragen wie dit heeft bevorderd en in wiens belang dit is gedaan.

En iedereen die paarden houdt moet ernaar streven meer plantenkennis te hebben.

Als men de gezondheidstoestand van de paarden vandaag bekijkt, krijgt men de indruk dat het succesverhaal van de paardensoort, Equus caballus, ten einde loopt. Eén ding is zeker: onze paarden worden niet langer op biologisch verantwoorde wijze gevoert.

Klaus-Reiner Töllner, Bioloog

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.