fbpx

Essentiële oliën voor dieren

Planten produceren in speciale olieklieren sterk geurende vluchtige stoffen van zeer complexe samenstelling. Dit beschermt hen tegen ziektekiemen, schimmels en roofdieren; tegelijkertijd dienen deze mengsels van stoffen ook als boodschappers, bijvoorbeeld om bestuivende insecten en andere dieren aan te trekken.

Aromaten

Planten die een aanzienlijke hoeveelheid essentiële oliën bevatten, worden aromaten genoemd. Hiertoe behoren veel geneeskrachtige planten en de meeste van onze kruidenplanten zoals munt, basilicum, tijm, salie, anijs, venkel of gember, om er maar een paar te noemen.

De essentiële oliën van planten zijn te vinden in alle delen van de plant, zoals bloem, blad, wortel, hout of zaad.

Een plant kan ook verschillende oliën produceren – bijvoorbeeld kaneel. Kaneelschorsolie en kaneelbladolie hebben een heel verschillende chemische samenstelling. Anijs en steranijs, twee totaal verschillende plantensoorten, vormen daarentegen een essentiële olie die vrijwel identiek ruikt. Het hoge gehalte aan trans-anethol is hiervoor verantwoordelijk. Beide oliën kunnen worden verhandeld als anijsolie – meestal is het steranijs! Beide oliën kunnen worden gebruikt om de slijmvliezen in de luchtwegen en het maagdarmkanaal te verzachten, en ze zijn betrouwbaar werkzaam tegen huidmijt.

Hydrolaten of plantenwaters

Hydrolaten, plantenwaters of ook wel aromatische waters genoemd, ontstaan bij de stoomdestillatie van planten als condensaat wanneer de destillatiestoom afkoelt. Reeds de oude Egyptenaren gebruikten plantenwaters voor lichaamsverzorging, als aroma in dranken en voor cosmetische doeleinden. Hydrolaten bevatten de in water oplosbare plantenstoffen en in sporen ook essentiële oliën. Ze hebben een soortgelijke werking als de overeenkomstige etherische oliën, maar hebben een veel mildere werking en kunnen daarom ook onverdund worden gebruikt. Hydrolaten hebben een houdbaarheid van slechts enkele maanden tot maximaal 1 à 2 jaar, afhankelijk van de pH-waarde en het productieproces. Ze moeten worden bewaard op een donkere en koele plaats bij ongeveer + 10° C.

Afhankelijk van de plant worden verschillende delen van de plant – meestal bloesems, bladeren, stengels of de schors – in een distilleerketel gedistilleerd om de hydrolaten te produceren; dit betekent dat hete waterdamp door het plantenmateriaal wordt geleid en zo de in water oplosbare bestanddelen uit de planten worden “gedistilleerd”. Distilleren vergt veel ervaring, zodat de watertemperatuur, de druk en de destillatietijd precies moeten worden afgestemd op de plant. Terwijl hydrolaten nog maar enkele jaren geleden een bijproduct waren van de destillatie van essentiële oliën, is er nu een terugkeer naar “bloemen- en plantenwaters” en hun therapeutische toepassingen. Moderne productieprocessen met gecontroleerde druk en temperatuurgeleiding garanderen hoogwaardige en doeltreffende hydrolaten die ook therapeutisch kunnen worden gebruikt.

Aromatherapie

Hieronder verstaan wij het systematisch therapeutisch gebruik van zuiver plantaardige essentiële oliën en hydrolaten in inwendige en uitwendige alsook olfactorische toepassingen.

De term aromatherapie is niet beschermd en wordt vaak gebruikt in een cosmetische en wellness-context. De meeste mensen associëren het met een mengsel van massage en geurlamp; dit is niet verkeerd, maar het bestrijkt slechts een klein deel van de aromatherapie, die als onderdeel van de kruidengeneeskunde/fytotherapie wordt beschouwd. Therapeutisch gezien zijn wij geïnteresseerd in het effect van essentiële oliën, als een enkele zuivere plantaardige olie of als een oliemengsel.

Alle essentiële oliën hebben een kiemremmende werking.

Hun antimicrobiële werking is goed onderzocht. Hun bijzondere bacteriële doeltreffendheid ligt in de complexiteit van de mengsels van meerdere stoffen, die uit 100 tot 500 verbindingen kunnen bestaan. Microben blijven bijzonder gevoelig voor de mengsels van etherische oliën; zij zijn niet in staat er resistentie tegen te vormen zoals bij synthetische oliën met slechts één stof!

Bij de geconcentreerde etherische oliën wordt de superioriteit van de kruidengeneeskunde met haar mengsels van werkzame stoffen, die een andere werking hebben dan de synthetische zuivere stoffen, duidelijk. Bovendien wordt door evolutionaire aanpassing de gewenste darmflora van mens en dier niet aangetast door de gebruikelijke doseringen etherische oliën. Naast hun antimicrobiële werking hebben ze ook een schimmeldodende werking, d.w.z. ze bestrijden schimmels. Het bijzondere dat ze onderscheidt van antibiotica is dat ze ook virussen in hun ontwikkeling kunnen remmen, d.w.z. hun virostatische werking. 

Melisse (tegen herpes), tea tree, eucalyptus en lavendel hebben een speciale virostatische werking.

Lavendelolie desinfecteert 20 keer sterker dan Sagrotan. Tegelijkertijd is het mild en een van de weinige oliën die ook bij mensen onverdund gebruikt kan worden. Voor onze dieren met hun gevoelige reukorganen verdun ik etherische oliën altijd.

Tijm- en knoflookextracten zijn effectiever tegen tuberkelbacillen dan penicilline.

Hieruit blijkt waarom zelfs een kruidenthee een helende werking heeft en ook waarom we de sterk geconcentreerde essentiële oliën alleen in verdunde vorm moeten gebruiken. Want één druppel etherische olie vertegenwoordigt de ingrediënten van 50 g, 100 g of zelfs 1000 g kruiden!

Toepassingen

Etherische oliën worden voornamelijk uitwendig gebruikt, verdund met een draagolie worden ze op het lichaam aangebracht. Door hun kleine moleculaire structuur komen essentiële oliën gemakkelijk in de weefsels en de bloedbaan terecht via de huid en de slijmvliezen van de mond, het maag-darmkanaal, maar ook de longen. Bij een massage met etherische oliën kunnen de werkzame stoffen al 15 minuten na de toepassing in de urine van de behandelde persoon worden gedetecteerd.

De geurinformatie bereikt de hersenen via de reukzintuiglijke cellen en kan het autonome zenuwstelsel, de hormoonproductie en ook het immuunsysteem beïnvloeden door specifiek emoties op te wekken. Recent onderzoek heeft aangetoond dat de darmcellen en de cellen van alle inwendige organen reukreceptoren hebben. Zij reageren op geuren; de cellen worden erdoor gestimuleerd, vandaar dat de plaatselijke toepassing van etherische oliën of hydrolaten zo succesvol is.

Het is ook belangrijk om essentiële oliën voor inwendig gebruik te verdunnen. Als de toepassing in het darmgebied gewenst is, dan heeft de inname met een stukje gedroogde groente of gedroogd vlees zich bewezen – ja, en in geval van nood neem je gewoon een lekkernij of een stukje brood.

Bij inname van etherische oliën die alleen in vette olie zijn opgelost, worden de meeste al door het maagslijmvlies opgenomen. Hierdoor wordt het gewenste kiemremmende, genezende en winderigheid verminderende effect in de darm uitgesteld of treedt het helemaal niet op.

Het grote voordeel van de toepassingen is dat we een zeer snel effect kunnen bereiken, vooral bij problemen in het maag- en darmgebied. Als de dieren geen kruiden of kruidenextracten willen of kunnen opnemen, hebben we altijd nog de mogelijkheid om ze in te wrijven om via de huid het gewenste effect te bereiken.

Circulatiestoornissen, verrekkingen of kneuzingen kunnen plaatselijk worden behandeld met preparaten van essentiële oliën, evenals spanningen of huidirritaties.

Essentiële oliën hebben niet alleen een ontsmettende werking op de huid of de slijmvliezen, ze ontsmetten ook de lucht in de kamer, stal, box of kooi. Ze verbeteren de lucht die we inademen en hun actieve bestanddelen dringen diep door in de luchtwegen. Ze bestrijden ziektekiemen en ongewenst slijm met hun actieve bestanddelen en zorgen ervoor dat vastzittend slijm gemakkelijker kan worden opgehoest of loskomen.

Allergische reacties

Milieuvervuiling, ondervoeding en verschillende verzwakte immuunsystemen – mensen en dieren reageren steeds vaker allergisch op bepaalde plantaardige stoffen. Etherische oliën vormen hierop geen uitzondering en juist vanwege hun concentratie is hier bijzondere voorzichtigheid geboden.

Mensen doen de allergietest door voorzichtig de kruis van hun arm te deppen met een verdunde olie. Honden kan men aan de verdunde stof laten snuffelen of voorzichtig een verdunde druppel op de meestal lichtgekleurde binnenkant van het oor doen. Een eventuele reactie in de vorm van roodheid kan dan gemakkelijk worden waargenomen. Bij katten gaan wij uiterst voorzichtig te werk en testen wij alleen in sterke verdunningen in de omgeving.

Ook drachtige en zogende dieren kunnen zeer heftig reageren op essentiële oliën, zodat de kennis en ervaring van de therapeuten nodig zijn. Ook hier zijn de algemene uitspraken “nooit op dit moment” erg bekrompen. We kunnen de melkstroom bevorderen met essentiële oliën (venkel- of karwijolie) of we kunnen hem stoppen – met salieolie. Hoe preciezer we weten wat we willen bereiken en welke plantenoliën daarvoor geschikt zijn, hoe preciezer we kunnen behandelen.

Kwaliteiten van de essentiële oliën

Natuurlijke oliën worden rechtstreeks aan een plant onttrokken (bijvoorbeeld zuivere tijmolie).

Natuurlijke oliën bestaan uit verschillende natuurlijk zuivere bestanddelen en worden dus niet uitsluitend uit de gelijknamige plant gewonnen. Citroenmelisse wordt vaak “opgerekt” met citroengras vanwege de lage opbrengst.

Natuuridentieke oliën worden synthetisch geproduceerd volgens de chemische samenstelling van natuurlijke etherische oliën, zodat ze op natuurlijke oliën lijken. De samenstelling van natuuridentieke oliën is minder complex dan die van de natuurlijke varianten. Zo bestaat natuuridentieke rozemarijnolie uit ongeveer elf bestanddelen, terwijl de natuurlijke etherische olie ongeveer 150 bestanddelen kan bevatten.

Natuuridentieke oliën worden gebruikt in cosmetica, aromalampolie, zeep, geurkaarsen en andere geurende artikelen. Ze zijn vaak schadelijk in de therapie en moeten ook worden vermeden in kamergeuren (aromalamp).

Er zijn ook verschillen in de kwaliteit van hydrolaten Tegenwoordig worden hydrolaten met dezelfde zorg geproduceerd als hoogwaardige etherische oliën. Aangezien de stoom slechts zoveel essentiële olie absorbeert als het water kan transporteren, is hun geur minder intens. Anderzijds bevatten de hydrolaten ook de in water oplosbare bestanddelen van de planten die door de waterdamp zijn opgelost en de stoffen die door het verhittingsproces zijn omgezet. Dit maakt de hydrolaat tot een zacht maar doeltreffend therapeutisch middel. Let op de bereidingswijze “door destillatie” en dat er geen alcohol is toegevoegd als conserveringsmiddel. Steriel gevulde hydrolaat heeft een goede houdbaarheid van 1 tot 2 jaar indien bewaard op een koele, donkere plaats. Vlokvorming kan voorkomen, maar is geen kwaliteitsgebrek en kan door schudden worden opgelost.

Hydrolaten bij de toepassing op dieren

Het voordeel van hydrolaten is dat ze reeds verdund zijn. Ze kunnen dus rechtstreeks op de huid en de slijmvliezen van het dier worden aangebracht. De hydrolaten hebben ook een sterk kalmerend effect. Zelfs als wij mensen de plantaardige geuren niet meer waarnemen, bereiken ze de reukcellen van honden, katten of paarden. Hydrolaten zijn geschikt voor het zacht reinigen van de ogen (roos en lavendel), voor het reinigen van de oren (wierook en roos) en helpen ook bij oorontstekingen en malassezia. Geurgeranium en lavendel zijn geschikt om geuren te maskeren en vliegen en teken af te weren.

Salie en Origanum hydrolaat spelen een belangrijke rol bij het reinigen van de luchtwegen en het regenereren van de slijmvliezen in het bronchiale gebied.

Bij onthechtingsprocessen en bij rouwwerk zijn hydrolaat en essentiële oliën een niet te onderschatten hulpmiddel, vooral omdat het zowel dier als eigenaar behandelt. Essentiële oliën en hydrolaten helpen ook dieren die in slechte omstandigheden worden gehouden en dieren die door dierenwelzijnsorganisaties worden geplaatst. Afhankelijk van het type en de symptomen kan lavendel worden gebruikt om te kalmeren, ceder om te aarden en immortelle als antidepressivum.

Het is gunstig om een voorselectie te maken, iets op de hand te spuiten en dan het dier te laten beslissen. De reacties variëren van walgend wegdraaien tot wellustig handlikken.

Ook zijn de Essentiële  oliën of hydrolaten uitstekend in zelfgemaakte shampoos, crèmes, deodorants en zalven. Bij dieren worden vaak kompressen met helende klei aangebracht of, wanneer dit niet mogelijk is, wordt de helende kleipasta in de vacht gesmeerd. De in water oplosbare hydrolaten zijn hiervoor ideaal en moeten door de helende kleipasta worden geroerd, afhankelijk van het te behandelen symptoom. Waar koeling gewenst is, kunnen dunne hydrolaat ijsblokjes met een kompres worden aangebracht. Pepermunt hydrolaat is hiervoor zeer geschikt.

Wanneer u met essentiële oliën en hydrolaten werkt, zult u ontdekken hoe leuk het is om met geuren te werken. Het zal je verbazen welke effecten je kunt bereiken met slechts een paar druppels olie of een korte spray met de hydrolaten. Onze dierenpatiënten tonen grote dankbaarheid bij deze behandelingen en ze leren ons elke dag opnieuw wat de planten kunnen doen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *